新视野号最新发现:冥王星神秘亮点解谜

当前位置:首页 > 解谜 >     日期:2017-10-05    来源:前沿资讯    编辑:静雅    热度:
导读:新视野号最新发现:冥王星神秘亮点,据国外媒体报道,美国宇航局新视野号探测器拍摄到冥王星北极附近的神秘亮点,这是继谷神星之后,我们再次在......

新视野号最新发现:冥王星神秘亮点

冥王星的北极可能拥有大片的甲烷或者水冰,在太阳光的照射下反射出光芒,但也可能云层上的反射光

  据国外媒体报道,美国宇航局“新视野号”探测器拍摄到冥王星北极附近的神秘亮点,这是继谷神星之后,我们再次在太阳系天体上发现神秘亮点。此时探测器距离冥王星大约1400万英里,这个发现引发了人们的猜想,这个亮点到底是什么物体?

  目前的研究结论认为可能甲烷和水冰物质,这让冥王星的表面再次成为人们猜测焦点。探测器上的观测设备在间隔30秒内捕捉到亮点的图像,预计新视野号将在7月14日飞掠冥王星,这是一个历史性的时刻。

  根据亮点的规模推测,冥王星的北极可能拥有大片的甲烷或者水冰,在太阳光的照射下反射出光芒,但也可能云层上的反射光,不论如何要等新视野号抵达冥王星后才能对其进行判断。冥王星距离太阳大约36.7亿英里,即59亿公里,天文学家认为随着新视野号逐渐接近冥王星,我们正在揭开冥王星上的各种表面细节,这是史上的第一次,同时我们还将穿过冥王星的卫星系统,探索冥王星系统内的神秘奇景。

  “新视野号”将成为第一艘专门访问冥王星的探测器,7月14日的飞掠中,探测器将以每小时1.25万公里的速度掠过冥王星。此前我们都是在遥远的距离上观测冥王星,比如哈勃望远镜对冥王星观测时无法了解到细节。

新视野号最新发现:冥王星神秘亮点

“新视野”号

  不过在此次的图像中,科学家发现冥王星稀薄大气中含有氮气、甲烷和一氧化碳。甲烷是一种温室气体,能够让天体表面变暖,但是一氧化碳却是一种冷却剂,因此科学家认为一氧化碳在冥王星上会扮演关键角色,让冥王星表面如此寒冷。

  圣安德鲁斯大学的一位天文学家Jane Greaves博士认为目前冥王星周围已经发现了五颗行星,当探测器抵达冥王星时,我们可能会发现隐藏的冥王星卫星,目前的分析认为冥王星是个多卫星系统。不过现在科学家的目光聚集在冥王星北极的亮点上,可能是一些刚刚被蒸发出来的冰物质,因为冥王星北极开始进入光照区域,有一些冰会从表面下方蒸发出来。

  新视野号将尝试把自拍发给外星人

新视野号最新发现:冥王星神秘亮点

  据美国媒体报道,美国宇航局的新视野号探测器将于2015年7月从冥王星附近飞过,而在那之后,这艘飞船将会继续执行任务,向前飞行,并在遥远的太阳系边界搜寻其他未被发现的冰冻天体,并将来自地球的信息向太空传递。

  接下来的几个月对于规划新视野号探测器在完成既定的冥王星考察任务之后的后续计划具有重要意义。其中的一项基础性工作目前已经就绪,那就是美国宇航局已经为“新视野信息计划”设想开了绿灯。

  而另外一项话题则将会在未来数周内反复进行商讨,他们也只有这么点时间,因为他们到时候必须为哈勃空间望远镜上传观测任务列表。

  文明的接触

  首先来看看那个所谓的“信息计划”:就在这个周末,新视野号“信息计划”项目的组织者们宣布美国宇航局已经同意在飞船的内存清空了冥王星探测任务的数据之后接受地球上传的来自全球各地人们的自拍照片。

  耗资6.5亿美元的新视野号飞船是在预算限制极为紧张的状态下设计制造的,这就意味着这艘飞船上没有给与外星人进行联系预留下任何空间。上面没有像此前先驱者号飞船上写着“哈罗,我们是人类!”的铭牌,也没有像旅行者号飞船上那种内容丰富的金唱片。

新视野号最新发现:冥王星神秘亮点

  乔恩·朗博格(Jon Lomberg)是一名艺术家,他当年曾与已故的着名天文学家卡尔·萨根共同设计了旅行者号飞船的金唱片。他认为目前这样的情况是一种耻辱。但最后他想到一个主意,那就是向新视野号飞船发送电子图像,并努力说服项目主管接受这一意见。

  不过与卡尔·萨根那时不同的是,这一次将要发送的图像信息将完全由全世界各地的人们自行选择,而不是由一个精英团队负责挑选。朗伯格表示:“如果让卡尔·萨根和我们其余的这些人来代表地球说话,那是十分自以为是的,但在那时候,事情就是这样的:你要么立即去做,要么就没有机会做了。”

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  这次的“信息计划”将于今年8月25日正式展开,届时新视野号飞船将会穿越海王星轨道。这一天也恰好是旅行者2号飞船飞越海王星的25周年纪念日。这一天美国宇航局也将在其华盛顿的总部举行纪念仪式。

  从8月份开始,这次活动的专门网站 oneearthmessage.org 将会开始接受各种形式的内容提交——图像,声音,文字,甚至是计算机程序,随后这些信息将会接受投票选择。

  朗伯格在这一项目上的合作伙伴是Albert Yu-Min Lin,这是一位众包项目专家,他将会开发一个系统来实现对提交内容的优选并将入选内容列成清单,一旦新视野号飞船的内存内清空,这些内容就会被提交并上传到探测器。

  朗伯格承认这艘飞船最终被外星文明发现并捕获,乃至破译出其中所含信息的可能性非常小。但有一点非常重要,那就是,请我们想一想,关于地球上的生命,究竟哪些事情是最为重要的?如果找出这些事情,是否会让我们更加带着欣赏的眼光去审视它们?这正是当年旅行者号飞船上制作那张金唱片的初衷,同时也是这一次的新视野号信息计划的目的。

  搜寻冰冻天体

新视野号最新发现:冥王星神秘亮点

  那么,这些被提交的信息究竟何时会被上传到探测器上呢?这就要取决于新视野号飞船在完成冥王星探测任务之后的科学安排了。有可能在完成冥王星探测之后它还要花费长达数个月的时间才能将所有获得的数据传回地球;另外,当它终于完成冥王星探测的数据传输之后,它可能还要进行对下一个目标的考察任务。

  新视野号探测器项目组希望这艘飞船能对柯伊伯带中除去冥王星之外至少一个其他天体进行观测。在这一边缘地带,大量冰冻小天体散布其间,一直延伸到海王星轨道附近。如果能够找到合适的目标,那么有关信息的提交就将会顺延到后续任务全部完成之后再进行。

  朗伯格对此表示完全可以了解,他说:“只要这颗探测器保持良好的健康状况,并且它的无线电通讯是通畅的,那么就没有必要为了大家高兴就急于上传我们的内容。”

新视野号最新发现:冥王星神秘亮点

  不过到目前为止新视野号项目组还尚未找到合适的后续观测目标,尽管项目组的成员们此前一直在仔细搜寻有关区域。进行这样的搜寻目前最好的手段是借助哈勃空间望远镜进行扫描,在下个月将在巴尔的摩召开的空间望远镜研究所会议上,这项方案可能将会得到考虑。

  就在上个月,两个美国宇航局的咨询委员会——小天体评估组以及外行星评估组表达了对使用哈勃空间望远镜开展柯伊伯带稳定天体的强烈支持意愿。小型的柯伊伯带天体被认为是太阳系早期的遗留物,因此吸引着科学家们的特别关注。

  这两个委员会在一份报告中写道:“让一颗探测器于一颗原始的柯伊伯带天体近距离接触在我们的有生之年将是有可能实现的。但这取决于我们能否及时找出合适的目标并有足够的时间调整路线来飞向这个目标。目前正在飞行中的,建造中的或是设想中的项目中都再也没有任何一个是以柯伊伯带作为其目的地的。因此对于新视野号项目而言,时间紧迫。”

新视野号最新发现:冥王星神秘亮点

  科学家们表示,在今年年内他们就必须找到计划开展后续观测的合适天体,如此方能为新视野号飞船在完成冥王星探测之后开展后续观测留出足够的规划时间。他们表示:“如果将观测计划推迟到2015年进行,那么找到合适目标的机会将会大大下降。”

  因此,究竟新视野号飞船将会对两个天体开展考察,还是只考察冥王星这一个天体?目前还无法确定,只能拭目以待。

  冥王星地表之下也存在着神秘的海洋?

新视野号最新发现:冥王星神秘亮点

  冥王星曾经是太阳系的第九大行星,处于太阳系的“边缘”轨道上,但在2006年于布拉格召开的国际天文学联合会之后,冥王星遭到降级,理由里冥王星太小了,且冥王星的行星资格一直以来就受到质疑,于是其被降级为矮行星。

  那么处于太阳系边缘地带的冥王星上面到底有什么呢?到目前为止,美国宇航局的哈勃空间望远镜等对冥王星进行了观测,发现冥王星上可能存在某种特殊的有机化合物,以至于其呈现出红色,成分中夹杂着甲烷冰等物质。

  为了揭开这个谜团,美国宇航局发射了最新的冥王星探测器:新地平线号对冥王星进行调查,这是一艘专门对冥王星及其卫星系统展开研究的探测器,此前一直没有专用的探测器对冥王星进行研究。

  目前新地平线号已经旅行过半,速度也在不断提升,接近飞出太阳系日光层的旅行者1号探测器,预计在2015年抵达冥王星轨道。

  天文学家正在猜测冥王星的表面以及近地面会存在哪些物质,由于其距离太阳过于遥远,表面温度极低,显然存在液态水的可能性很低。

  但是科学家仍然猜测冥王星上可能存在远古海洋的痕迹,这是因为冥王星与它的最大卫星卡戎的身世之谜仍然没有揭开,目前的理论认为冥王星与卡戎形成于一次较大的天体撞击事件,之后产生了大量热量,以至于将冥王星上的冰层融化了,这就提供了一个潜在海洋的存在时期。

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  但是寒冷的轨道环境绝不允许这个海洋存在太长的时间,因此地下环境仍然有助于延长海洋的存在时间,科学家认为浓度较高的物质有助于降低冰点,这就像我们在冬天时往道路上撒盐一样。

  因此地下的液态环境可以在降低的温度环境中保持。同时,科学家还期待新地平线号能探测到冥王星表面出现大尺度冰盖位移和断层结构,这是因为冥王星的卫星卡戎距离它太近了,在引力作用最强的时候就会导致冥王星表面构造发生变化。

  总之,冥王星调查是一个令人非常期待的发现,这是位于太阳系边缘的矮行星,事实上太阳系中的矮行星数量并不多,美国宇航局即将调查的谷神星算是主小行星带中最大的。冥外天体也将是新地平线号的调查目的地之一,这里尘封了太阳系形成初期的奥秘。

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